Cumhuriyetin ilk kuşak bestecilerinden Cemal Reşit Rey, 25 Eylül 1904 tarihinde Kudüs’te doğdu. Küçük yaşlarından beri müziğe ilgi duyan Rey, İstanbul Galatasaray Lisesi’nde başladığı eğitimine yurtdışında devam etti. 1920’lerde memleketine dönen Rey, o zamanki adıyla Dar-ül Elhan’da (İstanbul Belediye Konservatuvarı) dersler verdi. 1934’te İstanbul Şehir Orkestrası’nın ilk çekirdeği olan Yaylı Sazlar Grubu’nu kurdu. Üflemeli çalgı öğrencilerinin de katılımıyla koro, senfonik orkestra özelliğine sahip oldu ve 1968’e kadar Rey yönetiminde konserler verdi.

Rey, 81 yıllık yaşamı boyunca öğretmenlik, piyanist ve orkestra şefliği yaptı. Çok sayıda opera, operet, müzikal, konçerto, oda müziği, piyano ve orkestra eserleri, marşlar, piyano yapıtları besteledi. Cumhuriyetin 10. yıl kutlamaları için 10. Yıl Marşı’nı besteledi. Lüküs Hayat operetini Türk sanatına kazandırdı. Yapıtlarıyla ödüller aldı. İstanbul Filarmoni Derneği’nin kurulmasını sağladı. 1982’de devlet sanatçısı unvanı aldı. Türk müzik tarihinin kilometre taşlarından olan Cemal Reşit Rey, 7 Ekim 1985’te vefat etti. Adı Şişli’deki konser salonunda yaşayan Rey’i ölümünün 37. yıldönümünde saygıyla anıyoruz. Cemal Reşit Rey’in müzik yaşamı dört dönemde ele alınır. İlk yıllarındaki şarkıları öğrencilik dönemini yansıtır. 1926’da bestelediği 12 Anadolu Türküsü ile birinci dönem çalışmaları başlar. Halk türkülerini ele alır. 1931’den sonraki yapıtlarında halkı çoksesliliğe alıştırmayı dener. 1950’den itibaren tasavvuf felsefesi, ölüm fikrinin işlendiği senfonik şiirler bestelemiştir.